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ハイパーカー最速記録塗り替えたSSC、ブランド規模の小ささは資産

  • SSCの「トゥアタラ」、平均時速508.73キロで走行
  • 1998年に設立されたSSCの従業員はわずか24人

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小さなハイパーカーメーカーが世界記録を塗り替えた。

  10月10日、SSCの「トゥアタラ」は米ラスベガス近くのハイウェイ160号線で7マイル(11.27キロメートル)を平均時速316.11マイル(508.73キロ)で走行。これまではブガッティ「シロン」のプロトタイプが昨年記録した時速304.77マイルが世界最速だった。

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「トゥアタラ」

写真家:ジェームズ・リップマン

  SSCを創業したジェロド・シェルビー氏は電子メールで、「人々がSSCを見れば、屈強な競争相手がいるハイパーカーの領域で戦うのかと尋ねるだろう」とコメントし、「ダビデとゴリアテの戦い」での勝利のようだと世界記録樹立を振り返った。

  「私たちの小さな組織が、はるかに大きなエンジニアリング・開発チーム、そしてもちろん巨額の予算を持つ確立されたブランドが達成できなかったことを達成したと思うと、今回の記録は本当にうれしい」と打ち明けた。

 

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ジェロド・シェルビー氏

写真家:ジェームズ・リップマン

  1998年に設立されたSSCの従業員はわずか24人。非公開企業の同社は以前、シェルビー・スーパーカーズと呼ばれていた。シェルビー氏は2019年の映画「フォードvsフェラーリ」で描かれたカーデザイナーのキャロル・シェルビー氏と名字が同じだが、血縁関係はない。エンジニアであるジェロド・シェルビー氏は1990年代前半には医療機器会社を共同設立していた。

  ブガッティやケーニグセグ、ランボルギーニなどとは異なり、協力関係にある大きな自動車グループを持たないSSCの生産台数はごくわずかだ。トゥアタラは年20台程度のペースで、合計100台しか製造されない。

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衛星利用測位システム(GPS)で走行を分析する

写真家:ジェームズ・リップマン

  シェルビー氏によると、ブランド規模の小ささは資産だ。トゥアタラの設計・開発過程を通じて、SSCの従業員はテスト結果によって設計変更が必要と分かった場合はいつでもリアルタイムで決定と調整を行うことができた。大きな組織なら簡単なデザイン変更を決めるだけで、数週間から数カ月間にわたる官僚的なたらい回しに直面することもあり得る。

  部品や組み立てに変更が必要と分かると「数時間以内に新たに設計された部品をマシンに搭載」し、翌日には走行する車でテストしてきたのだとシェルビー氏は説明した。

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写真家:ジェームズ・リップマン

  SSC車は以前にも世界記録を打ち立てたことがある。ギネスワールドレコーズは2007年、SSC「アルティメットエアロ」を世界最速のプロダクションカーと認定。この車の平均トップスピードは時速256.18マイルだった。

  ニュージーランドに生息するトカゲにちなんで名付けられたトゥアタラがもたらした世界記録について、シェルビー氏は「会社をガレージで始めたときは夢見るだけだったこの勝利の知らせを本拠地であるワシントン州に持ち帰れば、今回の成功はさらに素晴らしいものになる」と電子メールで伝えてくれた。

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ドライバーのオリバー・ウェブ氏

写真家:ジェームズ・リップマン

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タイヤはミシュラン製

写真家:ジェームズ・リップマン

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エンジン部分

写真家:ジェームズ・リップマン

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トゥアタラは2020年のフィラデルフィア自動車ショーで公開された

写真家:ジェームズ・リップマン

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写真家:ジェームズ・リップマン

原題:An American Automaker Bests Bugatti With World’s Fastest Car(抜粋)

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