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コロナ再拡大、警戒緩んだ香港に不意打ち-備え不十分で世界に教訓か

  • 若者の感染が目立つ日本と違い、香港は高齢化-重症化リスクも
  • 感染経路不明の割合大きい-香港政府は社会的距離巡り幅広い措置

香港は今月に入り、新型コロナウイルス感染拡大にこれまでにない規模で見舞われているが、感染者急増への備えが十分でない。

  香港では域外からの流入を除く感染者がこの約2週間で計560人に膨らんでおり、感染経路不明が半数近くを占める突然の感染急拡大に不意を突かれた格好となっている。オーストラリアなどアジア太平洋地域の国でも感染が再拡大しているが、病床の空き具合や検査能力は香港を上回っているように見える。

  若者の感染が目立つ日本や米国とは違い、香港の感染者は以前に比べて高齢となっており、重症化する例が増える可能性もある。今回の「第3波」は中央値で55歳と、これまでの第1、2波の40歳から年齢が上がっている。介護施設での集団感染も起きている。

Rising Age

Hong Kong sees more elderly infected in the latest virus outbreak

Source: Centre for Health Protection

Note: Third wave started from July 5. Only local cases included.

  香港政府は検査や隔離、入院施設の拡大を急いでいるが、先月まで1日当たりの域内感染者が28人を上回ることがなかった香港では警戒が緩んでいた。昨年末に中国本土で確認されたコロナ感染に素早く対応し、マスク着用やソーシャルディスタンス(社会的距離)の実施に即座に動いた香港だったが、春までには安心感が生まれ、制限の緩和に伴ってレストランやバーにも大勢の客が戻っていた。

  域外からの訪問者を巡る管理の抜け穴や緩い隔離要件、限られた検査能力が新型コロナに付け入る隙を与えた。封じ込めの成功例と広く見なされてきた香港の暗転は、新型コロナのパンデミック(世界的大流行)でより深刻な感染拡大が今後起きる可能性があり、各国政府は準備を怠るなという教訓になっている。

新型コロナ対応で明暗分かれる香港とシンガポール-社会的距離に違い

Hidden Virus

Hong Kong is seeing a rising share of local cases with unknown origins

Source: Hong Kong's Department of Health

  感染経路不明の割合が大きいため、香港政府はバーとジムの閉鎖や店内飲食の時間制限など社会的距離を巡る幅広い措置を余儀なくされた。感染者の増加が衰えなければ措置の厳格化もあり得ると当局者は警告する。

Hong Kong's Food & Beverage Industry After Government Imposes Strictest Virus Moves

香港の中環(セントラル)で人通りのない道を歩く歩行者(7月17日)

  香港中文大学の許樹昌教授(呼吸器内科)は、経路不明の感染は14日間の隔離をしなかったり、ウイルス検査を行わずに入境が認められた訪問者から始まった可能性があると指摘する。

  政府のデータによれば、2-5月に航空会社の乗務員や船の乗組員、食品を納入する輸入業者など約20万人がこの適用除外を受けた。隔離措置を省略した人々の一部から地元のタクシー運転手らに感染し、そこから地域に広がった可能性が考えられると許教授は話す。

Hong Kong's Food & Beverage Industry After Government Imposes Strictest Virus Moves

人通りの少ない香港・蘭桂坊(7月17日)

  香港政府は19日、こうした免除措置に関して「社会・経済の必要な運営を維持し、全ての生活必需品の市民への円滑な供給を確保するのに不可欠だ」と主張。今月始まった感染再拡大以降、香港は域外から訪れる航空機の乗務員や船の乗組員にウイルス検査を義務付けたが、14日間の隔離措置はなお免除されている。

  香港中文大の許教授は「香港政府は第1、2波に比較的うまく対処したが、その後の措置緩和はあまりにも寛大だった。市民に誤った安心感を与え、今回の大きな感染拡大を招いた」と振り返り、「この状況は厳しい」と語った。

Lagging Behind

Hong Kong has done about 59,000 tests per million population

Sources: Governments' data, Bloomberg

原題:Hong Kong Did Not See This Virus Wave Coming and It’s Not Ready(抜粋)

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