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トイレの技術革新に賭けるゲイツ氏-LIXILと連携し世界に挑む

  • ゲイツ財団は公衆衛生のリサーチ資金として7年で2億ドル投じた
  • LIXILは「リインベンテッド・トイレット」開発で財団と連携
ゲイツ氏がトイレに投じた金額は2億ドル

経営の第一線から退いて久しい米マイクロソフト共同創業者ビル・ゲイツ氏が今真剣に取り組んでいるビジネスがトイレだ。世界中の衛生環境改善を通じ多くの命を救い巨額のコスト削減にもつながる可能性のあるトイレの技術革新に賭けている。

  ビル&メリンダ・ゲイツ財団は公衆衛生のリサーチ資金として7年で2億ドル(約227億円)を投じた。

China International Import Expo (CIIE) - Day One

ビル・ゲイツ氏

フォトグラファー:Lintao Zhang / Getty Images

  新たな技術を活用したトイレの北京での博覧会「リインベンテッド・トイレット・エキスポ」に参加したゲイツ氏(63)は6日、トイレの最新テクノロジーには「ここ200年近くの公衆衛生で最も重要な進歩」が見て取れると述べた。

  同氏によれば、新しいテクノロジーを導入したトイレ市場は2030年までに世界で年60億ドルを生み出す可能性があり、LIXILグループなどの企業を引き付けている。

Inside The Lixil Corp. Enokido Factory

LIXILグループの榎戸工場(愛知県)

写真家:大隅智広/ブルームバーグ

  LIXILは同日、世界初の家庭向け「リインベンテッド・トイレット」を開発し2つ以上の市場への試験導入を見据えたゲイツ財団とのパートナーシップ締結を発表。

  同社の瀬戸欣哉社長は発表資料で、ゲイツ財団と「パートナーシップを組むことにより、人口の急増、都市化の急速な進展や水不足など、今日われわれが直面している新たな課題に対して、これまでにない新しいソリューションをもって貢献できることに大変期待」しているとコメントした。

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中国の宜興工業団地にあるトイレ

出典:ゲイツアーカイブ
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ダーバンの公衆トイレ

出典:ゲイツアーカイブ

原題:Bill Gates Aims to Save $233 Billion by Reinventing the Toilet(抜粋)

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