スペースX、民間企業でISS有人飛行一番乗りへ-ボーイング抑え

  • スペースXは19年4月に有人飛行試験を計画、ボーイングは同年半ば
  • NASAは3日に両社の飛行試験に参加する宇宙飛行士を発表
Photographer: SpaceX
Photographer: SpaceX

イーロン・マスク氏率いる米スペース・エクスプロレーション・テクノロジーズ(スペースX)はこのままいけば米ボーイングを抑え、国際宇宙ステーション(ISS)に米国人宇宙飛行士を運ぶ最初の民間企業になりそうだ。

  米航空宇宙局(NASA)が2日に発表した最新スケジュールによると、スペースXは2019年4月に同社初の有人飛行試験となる「デモ2」を計画。一方、ボーイングの「クルー・テスト・フライト」は現時点で19年半ばを予定している。両社とも日程が当初の予定からずれ込んだ。

ソユーズの再突入カプセル

写真家:Kirill Kudryavtsev / AFP via Getty Images

ボーイングの「スターライナー」

写真家:Phelan M. Ebenhack /ゲッティイメージズ経由でワシントンポストのために

  NASAは14年9月、両社に合わせて68億ドル(約7600億円)を提供。米国のISSへの飛行能力を復活させ、1人当たり約8000万ドル支払ってロシアの宇宙船「ソユーズ」に頼らなくても済むようにするためだ。

  NASAはヒューストンのジョンソン宇宙センターで3日に開催されるイベントで、両社の飛行試験に参加する宇宙飛行士を発表する。ボーイングの宇宙船「スターライナー」は米ロッキード・マーティンとの合弁会社ユナイテッド・ローンチ・アライアンスのロケット「アトラスV」に搭載され、スペースXの宇宙船「クルー・ドラゴン」は自社のロケット「ファルコン9」で打ち上げられる。

スペースXの「クルー・ドラゴン」

写真家:Red Huber / Orlando Sentinel / TNS via Getty Images

  NASAは1月時点で、ボーイングが11月に、次いでスペースXが12月に有人飛行を行うと公表。両社は当初、17年中の実現を目指していた。

原題:SpaceX Poised to Be First With Astronaut Flights, Beating Boeing(抜粋)

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