ロボットがおもてなし、「変なホテル」は地方再生と海外視野

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長崎県の人気テーマパーク「ハウステンボ ス」に7月、ロボットが宿泊客をもてなす「変なホテル」が開業する。 仕掛け人は、低価格と簡素なサービスで新たな顧客層を開拓した格安航 空会社(LCC)のホテル版と位置付けており、今後国内各地に出店 し、地方経済の再生につなげたい考えだ。海外進出も目指している。

国内旅行会社エイチ・アイ・エスの会長で、傘下のハウステンボス 社長も兼務する澤田秀雄氏がこのほどブルームバーグのインタビューに 応じ、「世界一生産性の高いホテル。5-10年で国内外へ100-200店舗 まで広げていく」と語った。

澤田氏は、「少子化が進み、サービス産業に携わる人は減る。ロボ ットが人口減少をケアする」と世界初のアイデアホテル開業の狙いを説 明。また、独自の開発に取り組むことで「ハウステンボスに若者が集ま っている」とし、観光客や労働者の増加で地方都市が活性化する可能性 も指摘した。佐世保市によると、5月1日現在のハウステンボス町の人 口は677人。5年前の490人から3割強増えている。

厚生労働省の推計では、現在1億2706万人の日本の総人口は2060年 に9000万人を下回り、65歳以上の高齢化率が4割に達する見通し。政府 は日本再興戦略で、労働人口の減少を見据えロボットなど科学技術イノ ベーションの推進を掲げ、内需振興へ地域経済の活性化や観光資源の活 用をうたう。観光政策では20年に訪日外国人2000万人、30年に3000万人 を目標に掲げる。9日に発表された15年版観光白書によると、14年の訪 日外国人旅行者数は前年比29%増の1341万人、旅行消費額は約4割増の 2兆278億円といずれも過去最高だった。

「変なホテル」は、チェックインカウンターでヒューマノイド(人 型ロボット)が応対するのをはじめ、荷物の回収や運搬、清掃など主要 業務を全てロボットが担う。部屋に入ると、ハウステンボスのキャラク ター「ちゅーりー」の小型ロボットが宿泊客に「お疲れさま」と声を掛 け、照明や空調を調節する。館内には顔認証システムが導入され、滞在 中はルームキーが不要だ。人間のスタッフは主にロボットのサポート要 員で、通常ホテルの3分の1から4分の1の数にとどまる。

3度目打診で買収、入場者増勢

ハウステンボスでは、7月開業の施設をゼロ号店と呼ぶ。日々進化 する先端技術を駆使し、改良を重ねて「変わり続ける」ことをコンセプ トとしているためで、ホテル名の由来にもなった。澤田氏によると、1 号店は14年にHISが事業を継承した愛知県蒲郡市の「ラグナシア」を 検討。アジアなど海外にも進出する意向で、「展開の速度を上げるた め、子会社化していく場合もある」と言う。

中世オランダの都市をモチーフとし、敷地内外に高級リゾートホテ ルが建つハウステンボスはバブル経済が崩壊し、長期不況の入り口にあ った1992年に開業。その後経営難に陥り、03年に2000億円超の負債を抱 え倒産したが、再建途上にあった10年4月にHISが買収した。澤田氏 は当初、「商圏は東京ディズニーランドの10から20分の1。飛行場から 1時間以上かかり、リピーター獲得は難しい」との判断で買収の打診を 断っていた。しかし、3度目の申し入れで引き受けた。

買収後は、夜景観賞士が選ぶ全国ランキングで1位に輝くイルミネ ーションイベントなど新企画を次々立ち上げ、14年9月期の入場者数は 前の期比13%増の279万4000人、海外客数は19%増の21万9000人。入場 者数は10年3月期の141万人を底に増えており、15年9月期は10%増 の307万人を見込む。

HIS株は4.4倍に

親会社のHISにとってもテーマパーク事業の存在感は増し、15 年10月期上期の同事業の営業利益は52億8800万円、本業の旅行事業は53 億8100万円だった。株価は4月7日に95年の株式上場以来の最高値4435 円(分割考慮)を付け、ハウステンボスを買収した年の10年末を起点に した上昇率は4.4倍。同期間に76%上がったTOPIXをしのぐ。

HISの投資判断を「買い」とするゴールドマン・サックス証券の 古川直樹アナリストは、ハウステンボスについて「新施設のオープンを 控え、さらに集客を期待できる。中長期的にみて、海外客を取り込むポ テンシャルも高い」と評価。地政学リスクに左右されやすい旅行業に対 し、テーマパーク事業は安定的な収入を見込めるとした。

ハウステンボスに住民票を置き、1カ月の半分を園内のホテルで暮 らす澤田氏は、LCCをもじり「変なホテル」をLCH(ローコストホ テル)と呼ぶ。「飛行機代が安くなると旅行しやすくなる。一方、東 京、ニューヨーク、ロンドンもホテル代が上がっている。『LCH』と 『LCC』で両輪ができる」と話した。

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