私は職業人としての人生を通じて、 基本的なレベルのプライバシーを維持しようとしてきた。私は平凡な家 庭の出身で、自分に注意を引き付けようとは思わない。アップルは既に 世界で最も注目されている企業だ。私は製品と、それを使ってできるさ まざまな素晴らしい事に引き続き光を当てていきたいと考えている。

同時に私は、「人生における最も大事な問い掛けは『自分は他人の ために何をしているか』だ」というマーティン・ルーサー・キング牧師 の言葉を深く信じている。私はしばしばこれを自分に問い掛け、プライ バシーを守りたいという自分の願望が、もっと大事な何かをするのを妨 げていたことに気が付いた。それが今日の寄稿につながっている。

何年も前から私は、自分の性的指向について多くの人に明らかにし てきた。アップルでは大勢の同僚が、私が同性愛者であることを知って いるが、それによって彼らの私に対する態度が変わるようには感じられ ない。もちろん、私は幸運だった。創造性と革新性を愛し、人々の多様 性を受け入れることでのみそれらが開花できると皆が知っている会社で 働いているからだ。誰もがこのように幸運な環境下にあるわけではない だろう。

私は自身の性的指向を否定したことはないものの、今まではこれを 公に認めたこともなかった。ここではっきり言っておこう。私はゲイで あることを誇りに思っている。ゲイであることは、神が私に与えた最高 の賜物の一つだと考えている。

豊かな人生

ゲイであることで私は、少数派に属するというのがどういうこと か、より深く理解できる。他の少数派グループの人々が日々直面してい るチャレンジを垣間見ることができる。これは私が他の人に共感する力 を高め、より豊かな人生を私にもたらしている。難しいことや居心地が 悪いことも時にあったが、自分自身であること、自分の道を進むこと、 逆境や偏見に負けないことへの自信ができた。面の皮がサイのように厚 くもなった。これはアップルの最高経営責任者(CEO)としては都合 がいい。

私が子どもの頃に比べ、世界は大きく変わった。米国は結婚平等法 (同性愛カップルの結婚を合法とする法律)の時代へと進んでいる。皆 に知られている人が勇敢にカムアウトしてきたことが、人々の見方を変 え、われわれの文化をもっと寛容なものにするのに役立った。それで も、今でも多くの州には性的指向だけを理由に従業員を解雇することを 認める法律がある。ゲイだという理由で大家から立ち退きを迫られた り、病気のパートナーを訪ねることや遺産の相続を妨げられたりするよ うな場所もたくさんある。数えきれないほどの人々が、特に子供たち が、性的指向のために毎日恐怖や虐待に直面している。

他者の犠牲

私は自分が活動家だとは思わないが、他の人の犠牲から自分がどれ ほど助けられてきたかに気付いた。そのため、もしアップルのCEOが ゲイだという話を聞くことによって、自分自身を受け入れることに苦労 している人が助けられ、孤独を感じている人が慰められるなら、私のプ ライバシーを犠牲にする価値があると考えた。

率直に言って、これは私にとって容易な選択ではなかった。プライ バシーは私にとって重要で、少しだけは残しておきたい。アップルは私 が生涯を賭ける仕事であり、起きている時間の実質全てを私がなり得る 最良のCEOであることに費やしている。それは社員に対しての当然の 務めであり、顧客と開発者、株主、納入業者に対してもそうだ。

社会の進歩の一つは、一人の人間を性的指向や人種、ジェンダーだ けによって定義することはできないと理解することだ。私は技術者であ り、おじであり、自然を愛する人間。健康マニアでもあり、南部の出身 でスポーツ愛好者で、そのほかもいろいろある。私に最も適したこと、 自分に喜びをもたらす仕事に集中したい気持ちを人々が尊重してくれる ことを私は望む。

私が幸運にも率いることになった企業は、かねてから全ての人の人 権と平等のために尽力してきた。雇用平等法案を強く支持したし、アッ プルの本社があるカリフォルニア州での同性婚も支持した。アリゾナ州 議会が同性愛者のコミュニティーを標的とした差別的な法案を可決した 時には抗議した。

平等の支持者

われわれは自らの価値観のために闘い続ける。この素晴らしい会社 のCEOは誰であれ、人種や性的指向、ジェンダーにかかわらず、私と 同じように闘うだろう。そして私は個人的に、全ての人の平等を死ぬま で訴え続ける。

私が毎朝オフィスに到着すると、キング牧師とロバート・F・ケネ ディ氏の写真が私を出迎える。この文章を書いたことで彼らと肩を並べ られるなどとは思わない。彼らの写真を見た時、他者を助けるために小 さいながら自分にできることを私もしていると感じることができるだけ だ。私たちは正義に向けて陽の当たる道をともに進んでいる。れんがを 一つ一つ置きながら道を作っていく。これが私のれんがだ。

(アップルのティム・クック最高経営責任者=CEOによる寄稿はブル ームバーグ・ビジネスウィーク誌11月3日号に掲載)

原題:‘I’m Proud to Be Gay,’ Apple CEO Tim Cook Writes in Businessweek(抜粋)

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