奇跡の入試請負人はファンド出身、東部名門大60万ドルで保証

その成績証明書は逮捕記録のようだ った。この16歳の少年は、問題行動が原因で英国と米カリフォルニア州 の全寮制学校を退学。ユタ州の小さな高校に通い、卒業まであと2学期 を残すのみとなっていた。大学に出願する前に、何とかして成績の平均 を5段階評価のCより上に引き上げる必要があった。

少年は自信を失っており、両親はそのことについて話し合おうとし なかったが、自分が評判の良い大学に入ることはできないと両親が考え ていることは分かっていた。しかし、少年が知らなかったことがある。 それは、母国の香港で上場している大手投資会社の最高経営責任者 (CEO)を務める父親が、奇跡を請け負う入試カウンセラーに電話を 入れていたことだ。ブルームバーグ・ビジネスウィーク誌が報じてい る。

父親は友人を通じて、スティーブン・マ氏に連絡を取った。マ氏は サンフランシスコのベイエリアを拠点とする個別指導センター、シンク タンク・ラーニングの創業者だ。この業界の同業者と同様、マ氏も大学 進学を支援している。ただ、競合各社とは異なるのは、GPA(学業成 績の平均値)など一定の基準に達していることを条件に、生徒が上位の 大学に入学できなければ両親に学費を返還することを保証している点 だ。結果を保証しない標準的な大学入学に関するコンサルタント事業も 低料金で提供している。センターでは、放課後の学習や試験対策、入学 相談のほか、英語や数学、科学、歴史の補習も行っている。

元ヘッジファンドアナリストのマ氏は、トレーダーが市場で取引す るのと同様の手法で大学入試に挑む。成績やテスト結果、課外活動、在 留資格など12の変数を使い、ソフトウエアで上位校に入学できる確率を 分析する。

独自のアルゴリズム

マ氏独自のアルゴリズムでは、過去数年間に指導した生徒数千人の 成功・失敗例の分析から導き出された変数に異なる比重を置く。例え ば、米国生まれでGPAが3.8、SAT(大学進学適性試験、満点 は2400点)が2000点、リーダーシップ評価は中程度、課外活動800時間 の高校生なら、ニューヨーク大学(NYU)に入学できる確率 は20.4%、南カリフォルニア大(USC)なら28.1%。これらの確率を 基に入学保証付き授業料が決定され、NYUは2万5931ドル(約270万 円)、USCは1万8826ドルとなっている。「もちろん、どの生徒を保 証の対象とするかについては制限は設ける。カジノゲームのようにはし たくない」とマ氏は語る。

シンクタンク・ラーニングのサービス利用者は約1万人で、年間売 上高は1800万ドルを超える。ほぼ全てがマ氏のようなアジア系移民だ。 マ氏(36)は11歳の時に台湾から北カリフォルニアに移住した。

進学競争の激化

マ氏はユタ州の少年のケースのように個別契約も請け負う。少年の 家族は、少年が大学に出願する前の2012年5月に契約し70万ドルを送 金。この契約では、少年が米誌USニュースの12年の全米大学ランキン グでトップだったハーバード大かプリンストン大に入学すれば、マ氏に 最大110万ドルが支払われることになっていた。ただし、GPA3、 SAT1600点を達成しても上位100校に入学できなければマ氏の取り分 はない。中国人のエネルギー会社幹部の息子のケースでは、上位10校に 入学した場合は9万ドル、「アイビーリーグ」と呼ばれる東部名門私立 大8校かスタンフォード大なら60万ドルがマ氏に支払われる。

独立教育コンサルタント協会(IECA)によれば、米国の独立系 大学入試コンサルタントの数は08年以降、4倍に増加し常勤で8000人を 超えているほか、昼間は入学事務局や指導カウンセラーとして勤務する 非常勤コンサルタントは数千人に上っている。

北米公文

米国では毎年約75万人が大学に出願するが、公立高校ではカウンセ ラー1人が平均約500人の生徒を担当している。北米公文やカプランな ども個別指導や受験対策などの事業で競っている。

エリート校への進学競争の激化に対する不安が、大学進学コンサル タント業界の活況につながっている。IECAのマーク・スクラロー CEOによると、大学進学競争は過酷なまでに激しさを増し、ますます 予測不可能になっている。ハーバード大とスタンフォード大の今年の入 学許可者数は出願者の6%、マ氏の顧客の間で最も人気の高いカリフォ ルニア大ロサンゼルス校とバークリー校は18%となっている。成績と試 験結果が満点に近くても確実に入学できるわけではない。特定の大学に 入学するためには、熱意や協調性、粘り強さ、責任感など目に見えない 要素が重要になってくる。

原題:College Consultant Guarantees Ivy League Slot for $600,000 Fee(抜粋)

--取材協力:Wenxin Fan.

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