1月の終わりごろに株と債券相場が 急落した時、ヘッジファンド運用者のデービッド・フォード氏は平静を 保った。

新興市場のメルトダウンを目の当たりにし、米経済が落ち込むとの 警告も耳にした。しかし同氏は下げ相場から逃げ出すという群集心理に 負けず、社債を買い増した。ブルームバーグ・パースーツ誌2014年夏季 号が報じている。

同氏は自身の平常心を、トレーダーとしての20年の経験はもちろん のこと、毎朝20分行う瞑想のおかげだと考えている。フォード氏(48) は「超越瞑想」の指導者から2年前に与えられたマントラ(真言)をパ ジャマのままでとにかく唱える。

「市場の乱高下に対し、以前よりずっと冷静に対応できるようにな った。忍耐力が高まった」と同氏は話した。

同時に、お金も増えた。同氏のイベントドリブン型クレジットファ ンド、ラティゴ・パートナーズの昨年の成績はプラス24%。債券ファン ドで、急騰した株式にほとんど勝つほどのリターンを上げた。

レイ・ダリオ氏やポール・チューダー・ジョーンズ氏、マイケル・ ノボグラッツ氏といった大物ヘッジファンド運用者を含め、「瞑想」に よって頭脳を研ぎ澄まし、運用成績を高めようとするトレーダーが増え ている。著名投資家ダニエル・ローブ氏も2月に、米首都ワシントンで チベット仏教の最高指導者ダライ・ラマ14世とともに語った際、瞑想の 意義を強調した。

罰当たりか

僧侶が悟りを開くための手段を大物トレーダーらが利益を高めるた めに使うというのは罰当たりに感じられるかもしれない。しかし 「Evolving Dharma: Meditation, Buddhism, and the Next Generation of Enlightenment(仮訳:徳の進化:瞑想と仏教、次世代の悟り)」の 著者、ジェイ・マイケルソン氏によれば、瞑想について人々は誤解して いる。

「瞑想はヒッピーを連想させ、ある種の柔らかな口調で話す人のも のだと思われている」が、そうではないという。日本の「侍は人を殺す 腕を上げるために瞑想」したし、神風特攻隊のパイロットたちもそうだ ったと同氏は話し、瞑想はそれ自体は善でも悪でもない「価値中立だ」 と説明した。

米ゴールドマン・サックス・グループの従業員たちは皆で蓮華座を 組んで瞑想する。同社お抱えの瞑想の指導者、エリザベス・サドラー氏 の下で深呼吸をしながら心の中を見つめるクラスには数百人のウェイテ ィングリストができていると、広報担当のデービッド・ウェルズ氏が述 べた。

市場変動察知に有利

サドラー氏によれば、クラスに参加しているトレーダーの1人は相 場が動くとき、腹の底にうずきを感じる。瞑想のおかげでこの感覚をよ り正確に捉えることができるようになり、取引で有利になったと、この トレーダーは述べたという。他の参加者は仕事の後でリラックスするの が容易になったり夜よく眠れるようになったとしている。「ゴールドマ ンの従業員は成果を上げなければならないという強い圧力を受けてい る。取り残されることを誰も望まない」とサドラー氏は考察した。

瞑想が広く受け入れられるようになってきた背景には、これまで信 仰のように考えられてきたものに科学的な裏付けがついてきたという事 情もある。マイケルソン氏によれば、1983年までは瞑想について審査を 通った学術論文は3本しかなかった。それが2013年までには、不安やう つ、不眠症の解消から心臓病のリスク低下、皮膚疾患の治癒までさまざ まな効果を示す1300以上もの研究論文が発表されていた。

闘争・逃走反応

ハーバード・メディカル・スクールの神経科学者、サラ・ラザー氏 が05年に発表した研究は、瞑想が前頭前皮質を発達させ、ニューロン結 合を増やしたり血管を広げたりするらしいことを示した。この脳領域は 知覚情報の処理や合理的判断をつかさどり、へんとう体を調節する。へ んとう体は戦うか逃げるかを問う闘争・逃走反応を制御するので、ここ をコントロールすることでフォード氏はパニックに陥らずに債券を買い 増せたのかもしれない。

「超越瞑想」はマントラを唱えることで、心を最も静かな状態に落 ち着かせる。マハリシ・マヘーシュ・ヨーギーが創設した瞑想法 で、1968年にビートルズがマハリシから学ぶためにインドを訪れたこと はよく知られている。

瞑想の効果については諸説あるが、これがウォール街にたどりつい たのはある意味で輪廻が一巡したとも言えそうだ。ゴータマ・シッダー ルタ(ブッダ)は富を捨てて瞑想した末に悟りを開いた。トレーダーら は富を得るために瞑想する。例えば、ダリオ氏は世界最大のヘッジファ ンド会社を経営し、ブルームバーグ・ビリオネア指数によれば個人資産 は140億ドル(約1兆4300億円)。金もうけへの瞑想の効果を説く同氏 は、自身の成功の最大の要因が瞑想だと述べている。

社員の費用を負担

ダリオ氏(64)は瞑想の効果を強く信じているので、自身のヘッジ ファンド会社ブリッジウォーター・アソシエーツの従業員が超越瞑想の 指導を受ける費用の半分を負担している。もっとも、同氏が追求してい るのは悟りではなく、他者に対する優位性らしい。同氏は2月にパネル 討論会で、瞑想している時は「戦っている忍者のように感じる。相手が スローモーションで動いているように感じる」と語った。

もう1人のヘッジファンド界の富豪、チューダー・ジョーンズ氏も 母校のバージニア大学に瞑想の効果などを研究する「コンテンプレイテ ィブ・サイエンス・センター」を設立する資金を出した。

ニューメキシコ州サンタフェのウパヤ・ゼン・センターで指導する ジョーン・ハリファックス氏は、金融界の大物たちが瞑想を仏教の本来 の目的とは違う目標のために使うことに懸念を示す。「もっと多くの人 から搾取して金をもうけるために心を研ぎ澄まそうとしているのではな いか。それとも、より公正な金融システムづくりに関心があるのだろう か」と同氏は問い掛けた。

少なくともダリオ氏は、ウォーレン・バフェット氏とビル・ゲイツ 氏が始めた金持ちたちの慈善プロジェクト「ギビング・プレッジ」に資 産の大半を寄付することを約束した。

富を寄付するためにはまず稼がなければならない。金融界の鋭い頭 脳の持ち主たちは瞑想がそれに役立つと考えている。

原題:Serene Traders Make Killing as Wall Street Harnesses Meditation(抜粋)

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