「中本哲史」のビットコイン、FRBの敵か通貨革命の生みの親か

ハイテクベンチャー業界では著名人 となった双子の兄弟、キャメロン・ウィンクルボス氏とタイラー・ウィ ンクルボス氏が仮想通貨ビットコインに資金を投じたのは、スペインの リゾート、イビザ島での偶然の出会いがきっかけだった。2012年の夏、 空いたビーチチェアを探していた両氏に、ニューヨークから訪れていた デービッド・アザー氏が声を掛けた。ブルームバーグ・マーケッツ誌11 月号が報じている。

アザー氏はビットコインについて話し始めた。この通貨は今年、価 格の乱高下や当局から疑惑の目を向けられたことで知名度が上がった が、兄弟は当時、それについてあまり考えたことはなかったという。ウ ィンクルボス兄弟は04年にマーク・ザッカーバーグ氏を相手取り、フェ イスブック創業のアイデアを奪われたとして訴えを起こしていた。キャ メロン氏はアザー氏とのおしゃべりを振り返り、「金融の世界にどのよ うに影響するのか想像をめぐらして、すっかり夢中になった」と述べ た。

08年のフェイスブックと和解し6500万ドル(約63億5000万円)の大 金を得た兄弟は、イビザから帰って数週間内にビットコインを買い始め た。彼らばかりではない。新興ハイテク企業への投資でもうけたベンチ ャーキャピタル(VC)会社もビットコインに投資している。

5ドルが140ドルに

ビットコインを長く軽視してきたシリコンバレーの投資家たちも、 今ではデジタル通貨こそがソーシャルメディアに続くウェブ革命かもし れないと思うようになった。ピーター・ティール氏らペイパル創業者が 設立したファウンダーズ・ファンドは5月に、ビットコインを使った商 取引を可能にし決済するビットペイ(米ジョージア州アトランタ) に200万ドルを投資した。ツイッターへの初期投資家のユニオン・スク エア・ベンチャーズも5月に、同業のコインベースに250万ドルを投資 した。

ウィンクルボス兄弟は手始めに、イビザで会ったアザー氏が投資し ている決済サービス会社ビットインスタントに100万ドルを投資した。 兄弟はその後、まだ5ドル以下と安かったビットコインを買い込んだ。 兄弟の読みは大当たりだった。10月1日時点の価格は1ビットコイン =140.45ドルだった。

ビットコインは08年11月に「中本哲史」という謎の人物、あるいグ ループが発表した論文に基づいている。この論文は銀行など第三者の介 在を必要としない取引を可能にする、新しいP2P(ピア・トゥー・ピ ア)の電子マネーシステムの設計図を示した。「中本哲史」はその数カ 月後にブログで、いかなる中央銀行とも関係の無い暗号化されたデジタ ル通貨を発行するという概念を打ち出した。

シルクロード

ビットコインのユーザーはこれを電子財布に入れ、取引はブロック チェーンというインターネット上の公開帳簿に記録される。「中本哲 史」の設計したシステムはビットコインの流通量の上限を2100万として いる。

ビットコインの失敗を予想する人の中には、1600年代のオランダの チューリップバブルに例える人もいる。電子的なプログラムコードでし かないものを商品のように取引することはできないと指摘し、ビットコ インを「愚か者の金」と呼ぶ人もいる。

規制当局はビットコインという無法地帯の取り締まりに乗り出し た。米連邦捜査局(FBI)は2日、「ドレッド・パイレーツ・ロバー ツ(DPR)」の名前で知られていたロス・ウィリアム・ウルブリヒト 容疑者を逮捕した。当局は同容疑者が開設した「シルクロード」という ウェブサイトで違法薬物が取引されていたと主張している。

マンハッタンの連邦裁判所で2日公開された訴追請求状によれば、 シルクロードでは12億ドル相当の取引がビットコインを使って行われ、 同サイトは8000万ドルの利用料を徴収していた。ウルブリヒト容疑者は 麻薬の不法取引、共謀、コンピューター不法侵入、不正資金洗浄の罪に 問われている。

成長痛

米国では規制当局がビットコイン・ビジネスに冷水を浴びせ冬眠状 態に追いやった。ビットインスタントは7月に、「成長痛」が収まるま でしばらく休業すると発表した。ウィンクルボス兄弟は9月19日の電子 メールで、「ビットインスタントのチームはサイト再開に向けて懸命に 努力している。早くそうなるよう願う」とコメントした。

ビットコインの運命は規制当局の手の中にあると言えるだろう。デ ジタル通貨を扱う企業に銀行と同じ規則を適用することで、当局はビッ トコインをシステムの主流へと取り込むこともできる。そうなれば、幾 つものイノベーションと同じように明るい将来も開ける。あるいは当局 は、金融の整合性を脅かすリスクだとして排除し、多くの人が期待して るデジタル通貨革命の芽を摘んでしまうことも可能だ。

原題:Bitcoin Led by Winklevii Spurs Twitter Dreams as Regulators Fret(抜粋)

--取材協力:Christopher Condon. Editors: Stryker McGuire, Michael Serrill