東京電力は、福島第一原子力発電所 の事故発生時に陣頭指揮を執った吉田昌郎元所長が9日午前、食道がん のため都内の病院で死去したと発表した。58歳だった。遺族の希望によ り葬儀や告別式は近親者のみで行われる。詳細は未定だが、東電は後 日、お別れ会を予定している。

吉田氏は2011年3月11日以降、病気を抱えたままで事故収束に向け て第一線に立ち続けた。休日に帰京する際は通院していたが、同年12月 1日付で現場を離れがんの治療に専念していた。東電は吉田氏の病名公 表時に、同氏の3月11日以降の被ばく線量が70ミリシーベルトと許容範 囲内だったことから、病気は事故とは無関係との判断を示していた。

吉田氏は現場の最高責任者として首相官邸や本社との対立を恐れず に指揮を執り続けた。東電本社が「首相の了解が得られていない」とし て海水注入の中止を命じたのに対し、吉田氏はこの指示を無視して注水 を継続し被害の拡大を防いだ。

昨年7月に約2日間にわたり吉田氏にインタビューをし、事故当時 の現場での対応について、ノンフィクション作品「死の淵を見た男-吉 田昌郎と福島第一原発の五00日」を書いた門田隆将氏は、ブルームバ ーグの取材に対し「吉田氏は日本を救った男だ」と指摘。「日本を救う という使命を果たした後に余生を楽しむことなく亡くなってしまったこ とは非常に残念」と語った。「非常に求心力のある男で、当時の部下数 人にも話を聞いたが、みんな吉田さんとなら一緒に死んでも良いと当時 考えていたほどだ」と振り返った。

人が住めない東京

事故当時原子力安全委員会の委員長だった斑目春樹氏は門田氏に吉 田氏が対応していなければ、日本は北海道、人の住めない東北・関東、 そして西日本に3分割されるような事態に陥っていたと話したという。 命令を無視して注水を続けたりリーダーシップを発揮したりした吉田氏 がいなければ、「今、東京は人が住めないような場所になっていた」と 門田氏は述べた。

吉田氏は、11年12月の所長退任時に出した文書で「震災以来一緒に 仕事をしてきた皆さんとこのような形で別れることは断腸の思いです し、ご迷惑をおかけすることになり心よりおわびいたします」と謝罪。 「私も治療に専念し一日も早くまた皆さんと一緒に働けるよう頑張りま す」と決意を示していた。

東電の広瀬直己社長は9日、「吉田元所長のご冥福をお祈り申し上 げるとともに、ご遺族の皆さまに心からお悔やみ申し上げる」とのコメ ントを発表した。「持ち前の明るい大きな声で陣頭指揮を執る姿に出会 えることを心待ちにしていたが、東電の再生に向け共に働くことができ ず無念でならない」と述べた。

原発事故当時の首相だった菅直人氏はツイッターで、「吉田所長が 亡くなったとの知らせを受ける。残念の極み。彼のリーダーシップと決 断力に頭が下がる。立場は違ったが同窓生でもあり、原発事故について もう一度ゆっくり話をしたかった。ご冥福をお祈りする」と発信した。

--取材協力:. Editors: 淡路毅, 平野和

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