富豪のスーパーヨット、テムズ川に次々到着-ロンドン五輪

ヘリポートや潜水艦を装備したスー パーヨットが英国最大の軍艦と共に並んでいる。テムズ川には27日開幕 する五輪観戦のためロンドン入りした大型帆船やクルーザー10隻以上が 停泊している。

米マイクロソフトの共同創業者ポール・アレン氏が所有するスーパ ーヨット「オクトパス」は、ウェスト・インディア埠頭(ふとう)に係 留されている。英バークレイズやHSBCホールディングスがオフィス を構える高層ビル群を映す水面(みなも)で青色の船体を輝かせてい る。その隣にはオーストラリアでショッピングモールを保有・管理する ウェストフィールド・グループのフランク・ローウィ会長のヨット「イ ロナ」がある。タラップには赤いカーペットが敷かれ、船尾では豪州の 国旗がはためく。

「これまでにもここで大型船を見たことがあるが、これほど巨大な 船は初めてだ。小型フェリーのようだ」。リーマン・ブラザーズ・ホー ルディングス・インターナショナルのアナリスト、デレク・ニューウェ ル氏はアレン氏のヨットを指さしながらこう語った。

エリザベス女王の即位60周年を記念する行事が開催された際に は、1000隻を超える小型ボートが祝福に駆け付けた。それから7週 間、27日から8月12日まで開催される五輪の観戦のため豪華船が次々と 到着している。アレン氏やローウィ氏のヨットやクルーザーなどはオリ ンピック会場となるロンドン東部のエクセル・センターとグリニッジの 近くに停泊している英最大の軍艦「HMSオーシャン」のそばに係留さ れている。

ロンドン港湾局の広報担当者、マーチン・ガーサイド氏は「これほ どの豪華船がロンドンで勢ぞろいするのは非常に珍しい。小型クルーザ ーからスーパーヨットまで何でもそろっている」と語る。

港湾局の記録によると、オクトパスは20日に係留された。全長126 メートルで、ヨット専門誌を発行するボート・インターナショナル・メ ディアが集計したリストでは世界10位のスーパーヨットだ。

五輪組織委員会はスタジアムの集客で富裕層の観光客に期待してい る。公式ウェブサイトでは開会式の入場券は25日時点で2012ポンド (約24万3000円)で購入可能。この金額はロンドン市民の月給の中央値 の約70%以上に相当する。陸上競技の入場料は数百ポンドで、先週まで 完売していなかった。

原題:Billionaires’ Superyachts Anchor in Thames as 1% Visit Olympics(抜粋)

--取材協力:Robert LaFranco、Alaric Nightingale.