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プリウス、世界3大モデルへ躍進-ニッチ向け変わり種から

15年前の発売時にはニッチ市場向 けの変わり種だったトヨタ自動車の「プリウス」は、1-3月に世界 販売第3位に躍り出た。米国市場での需要や日本の環境対応車購入支 援策などでハイブリッド車の人気が高まったためだ。

プリウスシリーズは1-3月の世界販売が24万7230台と前年同 期の2倍以上に拡大、トヨタの「カローラ」の30万800台、米フォー ド・モーターのコンパクトカー「フォーカス」の27万7000台に次ぐ 3位となった。

トヨタは、この2年間に大量リコール問題や東日本大震災後の生 産調整に直面したが、プリウスの躍進もあって1-3月の世界販売で 首位に返り咲いた。今年の米国市場で10位までに中型セダン「カムリ」 を含めトヨタの3モデルが入っている。トヨタは08年から10年まで 年間世界販売で首位だったが、11年は4半期ベースでもトップを取れ なかった。

トヨタの躍進は「プリウスがまぐれ当たりだったのではなく、ハ イブリッド車に長期間にわたる市場があること証明している」と、自 動車業界コンサルティング会社、米カー・ラブのエリック・ノーブル 社長は指摘する。

ダイハツ工業と日野自動車を含むトヨタグループが、米当局に5 月届け出た1-3月の販売は、前年同期比18%増の249万台。ブルー ムバーグデータによると、GMは228万台、VWは216万台だった。

エコカー購入支援策

日本政府が昨年末、エコカー販売を促進し始めたこともプラス材 料になっている。購入者には10万円のエコカー補助金が総額3000億 円の予算から支出され、プリウスハッチバック、ワゴン、プラグイン のほか、米国では「プリウスC」として販売している小型ハイブリッ ド車「アクア」も対象になっている。このほか取得時の減税があり、 プリウスでは約12万円が免除される。

アクアを含めたプリウスシリーズは1-3月に前年同期の3倍と なる17万5080台を売り上げた。

アクアの投入とエコカー補助金の導入がほとんど同時期だったの は良かったと、BNPパリバ証券の杉本浩一アナリストは指摘する。 トヨタはいい車を投入してきており、エコカー補助金の終了後も一定 規模の販売を維持していくだろうとみている。

トヨタの豊田章男社長はいくつかの試練を経て、危機を脱しつつ あるとコメントした。トヨタは最大市場の米国で10年、アクセルペダ ルがフロアマットに引っ掛かって急発進する恐れがあるとして、歴史 的な大量リコールに踏み切った。

トヨタがカムバックしてきたことは明らかだと、S&Pキャピタ ルIQのアナリスト、エフライム・レビー氏は指摘した。日本で1997 年にプリウスを投入して以来、トヨタは世界で累計400万台のハイブ リッド車を売り上げたと発表。これには米国での150万台も含んでい る。

日産自動車の電気自動車「リーフ」やGMの「シボレー・ボルト」 を含むエコカーの中で、プリウスは成功モデルをつくり上げた。

独走状態

プリウスの販売ペースに他のハイブリッド車がすぐに追いつくこ とはないだろうと、ボストンの自動車アナリスト、ジョン・ウォルコ ノウィッツ氏は述べた。米クライスラーとミニバンでみてきた現象で、 初めてミニバンを投入して以降、クライスラーは依然としてミニバン 販売でリーダーだとウォルコノウィッツ氏は語った。そして、プリウ スはハイブリッド分野で最初のモデルだと付け加えた。

ナンバーワンであることは宣伝のために重要だとウォルコノウィ ッツ氏は指摘する。態度を決めかねている消費者に、なぜ買うのかと いう理由を提供してくれるからだと述べた。

米国市場のベストセラー車は過去30年、フォードのFシリーズの ピックアップトラックだった。乗用車では、トヨタのカムリがここ10 年のトップ販売モデルだ。

トヨタがプリウスを独特の形状にしたことは、自動車の愛好家に は嫌う人もいるが、長期的に良かったとウォルコノウィッツ氏は話し た。自動車を知らない高齢の女性ですら、プリウスとは何か知ってい ると語った。

まずプリウスありき

プリウスの魅力は低燃費車として事実上のブランドになったこと だと、コンサルティング会社のノーブル社長は話した。プリウスはま ずプリウスありきで、トヨタがどうかは二の次だと指摘する。

一方、米国ではガソリン価格が5月22日に1ガロン当たり平均

3.68ドルで、4月5日に比べ6.6セント下がった。ガソリン価格の下 落が続くのはハイブリッド車の販売に好ましくないとウォルコノウィ ッツ氏は述べた。

米国でガソリン価格が下がり、ハイブリッド車の販売が落ちるだ ろうとウォルコノウィッツ氏は指摘した。米国でハイブリッド車の販 売が本格化するのは、ガソリン価格が5ドルに定着してからだろうと 話した。

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