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ラスベガス制覇狙う米キャンター、スポーツ賭博にIT駆使

米ラスベガスの裏通りにあるビルの 1階。2008年までキャンター・フィッツジェラルドのナンバー2として ロンドンに勤務していたリー・アメイティス氏は今、全くの別の景色を 眺めている。目に入るのは15階建てのオフィスビルから望むテムズ河畔 のロンドン塔ではなく、ヌード・ショーを呼び物にするシェリズ・キャ バレーに出入りする男性客たちだ。

現在キャンター・エンターテインメント・テクノロジー社の最高経 営責任者(CEO)として成功を収めているアメイティス氏にとって は、このキャバレーもラスベガスの日常風景の一部だ。映画「ウォール 街」に登場するゴードン・ゲッコーのように髪をオールバックになでつ け、開襟シャツ姿の同氏は、国債取引で世界屈指のキャンターをいずれ スポーツ賭博業界でも巨人に変えると、大金を賭けるギャンブラー特有 の自信満々な表情で語った。ブルームバーグ・マーケッツ誌6月号が報 じた。

「カジノ業界の顔を変えるためにわれわれはここにやって来たの だ」と、アメイティス氏はかすかなブルックリンなまりで話した。

2001年9月11日の米同時多発テロでニューヨークの世界貿易センタ ービル北棟に勤務していた従業員960人のうち658人を失ったキャンタ ー・フィッツジェラルドは、しぶとい立ち回りが持ち味だ。ハワード・ ラトニックCEOは1990年代に同社創業者バーニー・キャンター氏の未 亡人と同社の経営権をめぐって法廷闘争を繰り広げた。特許侵害の疑い やブローカー引き抜きでICAPなどのライバル企業を相手取った訴訟 も相次いで起こしている。

ワイズガイ

ウォール街で培われた金融工学技術とリスクに貪欲なトレーダー魂 を兼ね備えたキャンター。そのキャンターが現在、ラスベガスでスポー ツ賭博事業にまい進している。スポーツブックと呼ばれるカジノの一角 で行われるこのビジネスは、損益の変動が大きいことが特徴で、MGM グランドやシーザーズ・パレスなどのカジノホテルのほか、ワイズガイ と呼ばれるプロのギャンブラーたちが競争を繰り広げている。

ウォール街の金融機関はカジノ開発業者の資金調達を昔から支援し てきたという意味ではラスベガスになじみがあるとは言え、ギャンブル 事業に自ら乗り出したのはキャンターが初めて。同社は1億5000万ドル (約120億円)を投じて7つのスポーツブックを管理下に置いて設備を 一新。無線のタブレット端末を導入し、ギャンブラーがカジノやホテル のどこにいても賭けることができるようにした。いずれはオンライン・ ポーカー・カジノも始める意向だという。

キャンターはネバダ州内でスマートフォン(多機能携帯電話)やタ ブレット端末を通じて賭けができる「アンドロイド」対応の新たなアプ リを普及させるため、2月にラスベガスのタクシーに女性の曲線美を描 いた宣伝冊子も配布した。

巨大スクリーン

ラトニックCEO(50)は「この市場にわれわれが非常に多くの技 術革新をもたらすことができるという発想は素晴らしいチャンスだ」と し、「市場規模を劇的に拡大することになるだろう」と語った。

キャンターのブックメーキング用ソフトはウォール街のトレーダー が使うソフトを修正したもので、ラスベガスのホテル、ベネシアンでの スポーツ・ギャンブルのやり方に変化をもたらしている。ギャンブラー はタイトスカートをはいたカクテルウエートレスやスロットマシンで小 銭を賭ける人の脇を通り過ぎ、スポーツブックの部屋に行く。1万平方 フィート(930平方メートル)のその部屋には、34種類のスポーツイベ ントを一度に表示できる幅30メートルの巨大スクリーンをキャンターが 設置しており、118席の真っ赤なシート席にある端末で賭けることがで きる。

キャンターによると、デリバティブ(金融派生商品)取引を拡大さ せたアルゴリズムを駆使したソフトによって作動する同社のコンピュー ター・サーバーは、ラスベガスでこれまで最速のスピードでオッズ(賭 け率)を出せるという。このスピード故、ギャンブラーはゲーム開始直 前でも賭けることができる。

大きな賭け

キャンターがスポーツブックの運営に乗り出す前は、ギャンブラー は通常、ゲーム開始前に結果について1回だけしか賭けることができな かったが、現在では賭ける機会が増えるため、キャンターの収入増加に つながっている。

アメイティス氏(62)はスポーツ・ギャンブルが全米で認可される ようになるという大きな賭けに打って出た。米議会は1992年、既に合法 化されていたデラウェア、モンタナ、ネバダ、オレゴンの4州を除く全 州で禁止したが、財政赤字の穴埋めで税収源を増やしたい各州はここに きて再び、スポーツ・ギャンブルやオンライン・ギャンブルの合法化を 迫っている。

ニュージャージー州のクリスティー知事は1月、92年の連邦法が改 正されることを条件に、スポーツ・ギャンブルの合法化法案に署名し た。

スポーツブックを手掛けるブランディワイン・ブックメーキングの 創業者、ジョゼフ・アッシャー氏は「スポーツ・ギャンブルがいつか合 法化され米国で広まることには何の疑いもないと思う」と述べ、「今は 違法だが既に広がっている」と語った。

キャンター・エンターテインメントは新規株式公開(IPO)を準 備している。同社がラスベガスの大物プレーヤーになれるかどうか、一 つ賭けてみませんか。

原題:Lutnick Seizes Las Vegas With Cantor Fitzgerald’s Bet on Sports(抜粋)

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