任天堂社長:3DS、米でロケットスタート可能-Wii同様

任天堂の岩田聡社長は、2月26日 発売の携帯新ゲーム機「3DS」について、対応ソフトウエアの充実な どを理由に、米国でも据え置き型の「Wii(ウィー)」と同じく、発売 当初から爆発的な売れ行きとなる「ロケットスタート」を切れると確信 している。

千葉・幕張メッセで3DS体験会を開催中の9日、ブルームバー グ・ニュースのインタビューで語った。3月末までに全世界で400万台 の3DSを出荷する目標の達成は「十分に可能」と述べたが、その後の 販売計画への言及は避けた。

3DSは2004年発売の携帯機「DS」の最新機種で、裸眼で立体 映像を見られる点などが売り物。当初は昨年中の発売を計画したが、今 年に先延ばしされた。19日の同社発表によると、米国では3月27日に 発売予定。米での価格は250ドル(約2万500円)と、日本の2万5000 円よりも安い。欧州での発売予定は3月25日。

DSは米国での出足が低調で、販売台数が日本と逆転したのは発売 の4年後。岩田氏は人口比で日本の「大体2.5倍」の米国市場で大きく 出遅れた理由について、人気ソフト投入まで「DSの価値を米国の顧客 にうまく伝えられなかった」と回顧した。

その上で06年発売のWiiでは、当初から欧米で専用ソフトの「W iiスポーツ」を同梱して売り、「全く新しい遊び方を提案した」こと で「ロケットスタートができた」と強調。「3DSだからできる新しい ゲームを、あえて本体に最初から入れた」ことで、Wii同様の出足が 期待できる、と述べた。

米市場には「二面性」

また、米国市場について「二面性があり、非常に素早く新しいもの に動く人と、ものすごく行動が遅い人とのダイナミックレンジが広い」 と分析。米国では「DSが一定量売れ続けながら、それでも3DSは日 本以上に売れるはずだ」と語った。

ゲーム業界では、ライバルのソニー・コンピュータエンタテインメ ントが27日に、携帯型の「プレイステーション・ポータブル(PSP)」 で、通信機能を強化した新機種を発表の見込み。また、米アップルの 「iPhone(アイフォーン)」や、米グーグルの基本ソフト「アンド ロイド」搭載端末に代表されるスマートフォン(多機能携帯電話)など に配信されるゲームの存在感も高まってきている。

こうしたゲームはソーシャル・ネットワーキング・サービス(SN S)世界最大手の米フェースブックや国内最大手ミクシィを通じ提供さ れる例が多い。国内開発元としては「モバゲータウン」を運営するディ ー・エヌ・エー(DeNA)や、グリーがある。

娯楽で負けず

岩田氏は「かつてはソニーや米マイクロソフトと競争していると言 われたが、現在ではアップルだ、アンドロイドだ、モバゲーだ、あるい はフェースブックだ、という風になる」と説明。「顧客から見るとゲー ムと名が付くものの値段や、手に入れる手軽さなどが変質している」中 で、任天堂のゲームの「娯楽の価値は彼らに負けていない」と語った。

同社長は「任天堂は顧客に驚いてもらうのが、一番やりたいこと」 であり、この目的のため「ハードとソフトを一体にして提案できるのは ものすごく大きな強み」と強調。オリジナルのソフトなど「自分たちの IP(知的財産権)」を、任天堂の「ハード以外に出すことは、私が社長 をやっている限り絶対にない」と断言した。

こう断言する理由として、同氏は「プラットフォーム(提供のため の基盤)の作り手であるアップルやクーグルは、ソフトの価値を保つ動 機がない。ゲームを作らないからだ。フェースブックも一緒。そういう 中に私は入りたくない」と語った。一方で、任天堂としては「ソフトの 価値を高く認められるプラットフォーム」構築のため「仕掛けごと自分 たちで作り、提案する」挑戦を続けたい、と語った。

20日の大証での任天堂株価は反落して取引を開始し、午前10時6 分現在は前日比860円(3.6%)安の2万3260円。

--取材協力 Pavel Alpeyev Editor: Tetsuki Murotani Hitoshi Ozawa

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Satoru Iwata

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