日中の緊張高まる-フジタ社員聴取、レアアース禁輸報道も

(第9段落に識者コメントを追加し、更新します)

【記者:坂巻幸子】

9月24日(ブルームバーグ):海上保安庁の巡視船との衝突事件 で逮捕された中国漁船船長の拘留期限が29日に迫る中、日中間の緊 張状態がエスカレートしている。建設会社フジタの社員が中国当局 に取り調べを受けたことが確認される一方、中国政府がレアアース (希土類)の対日輸出を事実上停止したとの報道もあり、日本政府 は情報の収集と対応策に追われている。

仙谷由人官房長官は24日午前の閣議後会見で、フジタの社員4 人が中国の軍事施設保護法と刑事訴訟法に基づき、河北省で居住監 視を受けているという通報を同国政府から受けたことを明らかにし た。

4人が許可を受けずに軍事管理区域を撮影したとして地元当局 に取り調べられていると新華社通信は報道していた。NHKは、こ うした報道は極めて異例で中国人船長の拘留が続いていることへの 対抗措置では、との見方が出ていると伝えた。

仙谷氏は、緊張の高まる日中関係について「戦略的互恵関係の 中身を豊富化する方向で関係者が努力をするということだ」と指摘。 「その積み上げの上に、ハイレベルの会談というのも当然行われる はずだ」と述べ、政府間の協議開催などにより事態の打開策を模索 していく姿勢を示した。

一方、米紙ニューヨーク・タイムズは23日、船長の釈放要求を 日本が拒否したため、中国の税関当局は、ハイブリッド車や電子部 品などに用いられるレアアースの対日輸出を全面的に禁止したと匿 名の業界関係者の話を引用して伝えた。

適切に対応

中国政府は、レアアースの対日輸出を禁止したとの報道を否定 しているが、仙谷長官は「事実関係をできるだけ早く把握したい。 事実が確認できたら、適切に対応したい」と述べた。

昭和電工の広報チーフマネージャー草彅美行氏は、報道につい て「確認が取れていない」とした上で、レアアースの一種である「酸 化セリウムは複数の商社経由で調達している。当社でも在庫があり、 お客でも在庫を持っているので、急に大きな問題になることはない と思っている」と述べた。

中国国営の新華社通信によると、同国の温家宝首相は22日、国 連総会出席のために訪れたニューヨークで、漁船船長の「即時かつ 無条件」の釈放を日本側に要求し、応じなければ一段の報復措置に 出ると警告していた。

日米同盟

同志社大学の村田晃嗣教授は、中国は先週発足した菅直人首相 の改造内閣と米海兵隊普天間飛行場(沖縄県宜野湾市)の移転問題 でぎくしゃくしている日米同盟を「試している」と指摘。「もしここ で国内の法的プロセスをまげて、捜査、取り調べが完了していない 段階で船長を釈放すると、この種の圧力を加えれば日本は屈すると いう、長期的な日中関係にとって非常に悪い前例となる。」と語った。

一方、NHKは24日、クリントン国務長官は23日夜、前原誠 司外相との会談で、尖閣諸島は、武力攻撃に対する措置を定めた日 米安全保障条約第5条の適用が明らかになされる、とした上で「日 中両国は、東アジア地域の安定にとって重要だ。日中両国が対話に よって、この問題を平和的に解決することを望んでいる」と述べた、 と報じた。ただ、クローリー米国務次官補(広報担当)の説明によ ると、クリントン氏は会談では単に、日中両国の対話を促進し、こ の問題の早期解決を望んでいると、発言したという。その上でクロ ーリー氏は「われわれは尖閣諸島の主権に関してはいかなる立場も 取らない」と述べた。

--取材協力:Jim McDonald、駅 義則、小笹俊一、上野英治郎、菅真 澄Editor: Hitoshi Sugimoto, Kenzo Taniai, Takeshi Awaji

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