米アップル、「iTunes」向けTV番組レンタルを準備-関係者

【記者:Peter Burrows、Sarah Rabil、Adam Satariano】

8月24日(ブルームバーグ): 米アップルはオンライン音楽・映 像配信サービス「iTunes(アイチューンズ)」のユーザーがテ レビ番組を99セント(約83円)でレンタルできるようにするため、米 メディア企業ニューズ・コープと大詰めの交渉を進めており、他のメ ディア企業とも同様の内容について協議している。事情に詳しい関係 者3人が明らかにした。

協議は非公開だとして同関係者が匿名で語ったところでは、ユー ザーは、ニューズ傘下のネットワーク大手「FOX」の番組を48時間 レンタルできるようになる見通し。ネットワーク大手CBSとメディ ア最大手の米ウォルト・ディズニーとも今回の取り組みへの参加につ いて協議中だという。アップルのスティーブ・ジョブズ最高経営責任 者(CEO)はディズニーの取締役会メンバーで筆頭株主。

合意が成立すれば、アップルのユーザーは視聴率が高い人気テレ ビ番組の一部を見ることができるようになるほか、タブレット型コン ピューター「iPad(アイパッド)」や多機能携帯電話 「iPhone(アイフォーン)」、携帯音楽プレーヤー 「iPod・Touch(アイポッド・タッチ)」など同社製品の魅 力を高められそうだ。番組増加で、音楽などのソフトの最大の小売業 者としてのiTunesの立場はさらに強固になる。また、独自のオ ンライン動画サービスを提供する米ネットフリックスやアマゾン・ド ット・コムの追撃をかわすことにつながる。

RBCキャピタル・マーケッツのアナリスト、デービッド・バン ク氏(ニューヨーク在勤)は「誰にとっても良い動きだ」とし、 「こうしたアラカルト方式のサービスは付加的なものなので、既存の システムを乱すこともない」と述べた。

関係者の1人によると、番組の各回放映分はテレビ放映後24時間 以内にレンタル可能になり、CM抜きで視聴できる。

アップルの広報担当トム・ノイマイヤー氏はうわさや観測にはコ メントしないと述べた。FOX、CBS、ディズニーの関係者はいず れもコメントを控えた。

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