「総合格闘技」の攻撃性に夢中のウォール街-昼はバンカー、夜は格闘家

メリルリンチのバンカー、ジョ ン・チョリシュ氏(26)。富裕層の顧客と話す同氏の目の回りには 時に、青あざが残っていたり、顔には切り傷が並んでいる。

これらのけがは同氏がマンハッタンのミッドタウンにあるオフ ィスを出た後で負ったものだ。同氏は仕事が終わった後ほとんど毎 日、西30丁目のレンツォ・グラシエ・アカデミーに通う。ここはキ ックとパンチに投げ技、固め技などを加えた総合格闘技(ミックス ト・マーシャル・アーツ=MMA)のジムだ。

ジムのプログラム責任者、マックス・マクガー氏によれば、 「ここに通う金融業界の連中は多い」という。同氏は「いい息抜き になる。数十万ドルもの損を出した後には気分転換も必要だろう」 と話した。

チョリシュ氏によると、総合格闘技はレスリングとブラジル式 柔術、グラップリング(投げ技と関節技が許される格闘技)、ムエ タイ(タイの格闘技)などを組み合わせた格闘技。

ドイチェ・バンク・セキュリティーズのリチャード・バーン最 高経営責任者(CEO、48)は「ストレス解消に効果絶大だ」と言 う。柔術を嗜む同氏はこのジムでチョリシュ氏や他のプロの格闘家 を相手にトレーニングに励む。「攻撃性を取り除くのに役立つし素 晴らしい運動でもある」と同氏は説明した。

この総合格闘技を普及させた主役は「アルティメット・ファイ ティング・チャンピオンシップ(UFC)」だ。シカゴのコンサル ティング会社、スポーツコープのマーク・ガニス社長によると、U FCは過去8年にわたり全世界でこの競技のプロモーションイベン トや大会を開いてきた。UFCの資料によれば、昨年7月にラスベ ガスで開催したUFC100大会では510万ドルの入場料を集めた。チ ケットの値段は100-1000ドルで、出場者のファイトマネーは5000 -40万ドルだという。

競争心

チョリシュ氏と、ルームメートでやはり格闘家のエリック・オ ウィングス氏はアッパー・イースト・サイドのデュープレックス (二階式)アパートの上階を練習場に改造した。バーン氏はそこに ときどき、ウォール街の仲間を連れてくるという。

ドイツ銀行のコーポレートキャッシュマネジメント担当アシス タントバイスプレジデントのブライアン・ペガノフ氏(27)は「ウ ォール街の人間は競争心が強い。それが仕事の外にまで溢れ出るの だろう」と話す。同氏は子供のころにテコンドーを習い、大学時代 にボクシングを始めた。2年前には柔術も始めた。「2人の男を金 網のケージ(おり)に入れてどちらが強いか闘わせる格闘技は究極 の競争だ」と同氏は述べた。

ラスベガスのカジノ会社、ステーション・カジノの最高経営責 任者(CEO)と副会長のフランク・ファーティッタ氏とロレンツ ォ・ファーティッタ氏は2001年にUFCを買い取った。ステーショ ン・カジノは現在、破産法11条の下で経営再建中。バーン氏は最初 メリルリンチで、のちにドイツ銀行で両氏の資金調達案件を担当し た。バーン氏は当時UFCについてあまり知らなかったが、両氏が バーン氏にムエタイとブラジル式柔術を習う機会を設けてくれたと いう。

ファイナンスが縁

バーン氏は「夢中になってしまった」と振り返る。ドイツ銀は UFCの親会社のズッファ向けに、07年に3億5000万ドルのファイ ナンス案件、昨年には1億ドルの融資を取りまとめた。フランク氏 とロレンツォ氏は01年にズッファを設立していた。

UFCの競技者は体重別の階級に分かれている。試合では同じ 階級の2人が対戦する。通常の試合は1ラウンド5分の3ラウンド 制。タイトル戦では5ラウンドになる。ノックアウトや判定勝ちな ど8種類の勝ち方があるが、主催する団体によってはルールが異な るという。

競技者は8角形のリングの中であらゆる格闘技の技を駆使して よい。ネバダ州アスレチック・コミッションでは頭突きと目を突付 くこと、急所への攻撃は禁じられている。競技者はマウスピースと グラブを装着するがヘルメットは被らず、シンガードも付けない。

スポーツコープのガニス氏によると、試合の入場料は全米で記 録を更新し続けている。株式非公開のズッファは業績を公表しない。

気が付くとプロ

チョリシュ氏は大学を卒業してニューヨーク市に移り住んです ぐに、週5日練習に通うようになった。気が付くとプロとして試合 に出るようになっていたという。ウェルズ・ファーゴでセールスチ ームの研修役を担うケビン・バーンズ氏(29、アイオワ州デモイン 在勤)は06年からプロ格闘家として闘っている。「金融業界の人間 で総合格闘技に興味を持つ人たちは、戦略と準備ということを理解 している思う」と同氏は述べた。

ドイツ銀行の外為・債券資本市場セールス責任者のラモン・バ ウザ氏(44)もバーン、チョリシュの両氏と一緒にトレーニングに 励む。金融業界の攻撃的な雰囲気が肉体的にきついスポーツへと 人々を誘うのだろうと同氏は考えている。レンツォのマクガー氏は 「リセッション(景気後退)のせいだ。闘うことだけが彼らを支え ている日々もあるだろう」と話した。

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