米シティ:CEO辞任観測を否定せず-損失拡大や株価下落の中で

米銀最大手シティグループのチャールズ・ プリンス最高経営責任者(CEO、57)が辞任するとの観測が広がっている。 住宅ローンの焦げ付きによる損失拡大や時価総額31%減少のなかで、株主の不 満が高まっていた。

全米のメディアが一面で報じたプリンスCEO辞任観測に対し、シティは 沈黙を守っている。シークリフ・キャピタルで運用に携わるジェームズ・エル マン社長は2日、「ウォール街のCEO更迭は毎週恒例の出来事になるかもし れない」と話した。

米紙ウォールストリート・ジャーナル(WSJ)は事情に詳しい複数の関 係者の話を基に、シティの取締役会が週末に緊急会合を開くと報じた。シティ の経営委員会メンバーで広報担当のリア・ジョンソン氏は4日、コメントを控 えた。

米紙ニューヨーク・タイムズは関係者1人の話を基に、シティが4日にロ バート・E・ルービン元米財務長官(69)を暫定会長に指名する可能性が非常 に強いと報じた。ルービン氏とシティの広報担当者クリスティーナ・プレット 氏は同紙に対しコメントを控えたという。

ルービン氏はニューヨーク市出身で、1980年代半ばに米ゴールドマン・サ ックス・グループの債券事業を育てるのに貢献した。ハーバード大学で学位を 得た後、エール大学法科大学院を卒業。法律事務所を経てゴールドマンに加わ り、1990年に共同会長となった。93年にクリントン政権入りし、95年に財務長 官に就任。退任後、経営委員会会長としてシティに招へいされた。ルービン氏 は当時、CEOには今までも今後もなりたくないと語っていた。

シティは2007年7-9月(第3四半期)に、保有証券の評価損などで65 億ドル(約7465億円)のコストを計上し、プリンスCEOの去就に注目が集ま っていた。84億ドルの評価損を計上した証券大手メリルリンチのスタンレー・ オニール前CEOは10月30日に退任した。

株主の圧力

パンク・ジーゲルのアナリスト、リチャード・ボーブ氏は2日のインタビ ューで、「取締役会はCEO更迭を求める株主からの圧力に抗しきれないとこ ろに達したのかもしれない」と指摘した。

WSJ紙はまた、事情に詳しい複数の関係者の話を基に、米証券取引委員 会(SEC)がシティの一部取引の会計処理について調査していると報じた。 関係者の1人によると、ストラクチャード・インベストメント・ビークル(S IV)の問題が、特に調査の対象となっている。調査は初期段階にあり、結果 によってはSECの法規執行局に措置が勧告されるという。シティの広報担当 のプレット氏は同紙に、SIVについて「適用可能なすべての規則に従って」 会計処理していると述べていた。

シティ株は2日の時間外取引で一時、1.31ドル(3.5%)高の39.04ドルと なった。通常取引終値は前日比78セント(2%)安の37.73ドル。年初来では 32%下落と、S&P500種株価指数の6%上昇に比べさえない。株価はプリンス CEOの就任5カ月前の03年5月以来の割安水準となっている。

ダウ・ジョーンズ通信(DJ)は2日に、ルービン氏が暫定CEO就任を 求められる可能性があるが、同氏は「乗り気ではない」と報じていた。WSJ 紙によると、後任候補となる可能性があるのはほかに、シティの取締役会メン バーでメディア大手タイム・ワーナーのCEOを年内に退任する予定のリチャ ード・パーソンズ氏やNYSEユーロネクストのジョン・セインCEO。

スミス・アセット・マネジメントのウィリアム・スミス社長は2日のイン タビューで、シティの株主価値を高める最良の方法は、消費者向け銀行と投資 銀行、ウェルスマネジメントの3つに会社を分割することだとの見解を示した。 同氏はまた、シティのゲーリー・クリッテンデン最高財務責任者(CFO)に は会社分割を実行する力があるだろうと語った。

住宅ローン関連証券や法人向け融資などで評価損や損失が今後増えるとの 懸念を背景に、銀行や証券会社、保険会社株は下落している。信用市場での損 失が原因で職を失った金融機関幹部は、オニール氏に加え、スイスのUBSの CEOだったピーター・ウフリ氏や米べアー・スターンズの共同社長だったウ ォーレン・スペクター氏など数多い。シティのトレーディング責任者だったト ーマス・マヘラス氏も更迭された。

プリンスCEOは03年10月に就任。前任のサンフォード・ワイル氏の買 収戦略とは異なり既存事業を拡大する自前での成長を重視した。同CEOはま た、米国での消費者向け銀行業務や海外事業拡大に力を入れてきた。

WSJ紙はまた、シティの取締役会は週末の緊急会合で、一部証券の一段 の価格下落を反映して評価損の額を見直すべきかどうかについても協議する見 込みだと報じていた。

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