ハワード豪首相:総選挙は11月24日実施-ラッド労働党党首と対決へ

オーストラリアのハワード首相(68)は 14日、総選挙を11月24日に実施すると発表した。世論調査によれば、政権を 握って11年の同首相率いる保守連合(自由党・国民党)の支持率は、野党の労 働党を12ポイント下回っている。

ハワード首相は、33年ぶり低水準の失業率を実現した経済成長を現政権の 実績として訴え、就任から1年未満の労働党ラッド党首(50)の経験不足を指 摘している。同首相は14日、キャンベラで記者団に対し、「この国は新しい指 導者も古い指導者も必要としていない。必要としているのは正しい指導者だ」 と述べた。

ラッド労働党党首は、イラク駐留豪軍の来年の撤退、気候変動に関する京 都議定書の批准などを公約に掲げている。2006年12月の就任以来、外交官出身 の同党首は世論調査の支持率でハワード首相を上回っている。