米経済コラム:「ソリューション」あるところに問題あり

製 品やサービスを売るのは、もう古い。大企業も中小企業も「ソリューション」(解 決策)を売る時代になった。

企業のニュースリリース配信で米上位2社のビジネス・ワイヤとPRニュ ースワイヤが、先週配信したリリースを見てみよう。実に3000本以上のリリー スで「ソリューション」という言葉が出てきた。

その多くは、企業の事業内容の説明に使われている。ホットジョブズ・ド ット・コムが2本のリリースで自社を「インターネットを基盤にしたリクルー ト・ソリューションの先端企業」と称しているのが典型例だ。分からない人が いるといけないので解説すると、この会社は求人広告のウェブサイトを運営し ている。

この言葉が見出しの頭の部分に出てくるリリースもあった。社名に入って いるからだ。ブルームバーグに登録されている米企業で、名称にソリューショ ン(ズ)が含まれる企業は500社を超える。

いずれにしても、この言葉には、かつて社名に付けるのが流行した「アマ ルガメーテッド」や「コンソリデーテッド」(いずれも合併した、という意味) と同じ程度の意味しかない。その企業の事業内容や経営計画を知る手掛かりに はなりにくい。要するに、「ソリューション」という表現は、問題なのである。

ここでネットワーク・ソリューションズという社名について考えてみよう。 社名だけで事業内容をとらえることは可能だろうか。この会社はコンピュータ ー・ネットワークの構築や運営を行っているのだろうか。それとも、通信ネッ トワークの会社だろうか。関連機器でも作っているのだろうか。

大文字と小文字

どれも答えは「ノー」。ネットワーク・ソリューションズは、インターネッ トのドメインネーム登録管理の最大手だ。ライバルのレジスター・ドット・コ ムの社名の方が、はるかに事業内容の表現に近い。

ネットワーク・ソリューションズは先週、6本のニュースリリースを出し た。その中に小文字で始まるソリューションズが出てきたのは、5本だった。

うち1本はノミナム社への出資に関するもので、同社を「オープンソース のドメインネーム・サービス・ソリューションズのデベロッパー」と紹介して いる。翻訳しよう。同社のソフトウエアは無料で入手でき、インターネットア ドレスのデータベースを管理する。

どう見ても紛らわしい

公正を期すために言うと、ネットワーク・ソリューションズは、自社の主 力事業を説明する際には、ソリューションズという言葉を使っていない。たと えば子会社を通したサービス拡充に関するリリースでは、「世界中のウェブアド レスの大半を登録する」としている。

だが、先週のリリースを見ると、同社と同じようにはできない企業もある らしい。

--コンピューターメーカー大手のヒューレット・パッカード(HP)は、 来月分社化するアジレント・テクノロジーの事業構成を「試験、計測、半導体 部品、化学分析、ヘルスケア・ソリューション」としている。最後の部分は患 者監視装置のことであり、液剤という意味のソリューションではない。

--オンライン競売を手掛けるビッド・ドット・コム・インターナショナ ルは、自社のサイトを「ダイナミックな価格決定ソリューションの世界的なプ ロバイダー」と呼んでいる。

その心は

リリースに引用されている企業幹部の言葉にも「ソリューション」が頻繁 に出てくる。

電子切手販売のネオポスト・オンラインの最高経営責任者(CEO)、クリ スプ氏は、同社の戦略について「常に一連のソリューションを提供することに あった」と語っている。ちなみに同社はフランスの郵便関係機器メーカー、ネ オポストの米国部門である。

それにしても、驚きではないか。これだけのソリューションが出回ってい るというのに、企業はまだ問題を抱えているのだから。

(デービッド・ウィルソン)

(注:ウィルソン氏は、ブルームバーグ・ニュースのコラムニストです。同氏 の 意見はブルームバーグ・ニュースの見解を表すものではありません)

原題:Companies' Use of `Solutions' Is Problematic: David Wilson コラムニスト:プリンストン David Wilson 翻訳:東京 飯村 育子 Ikuko Iimura na

(03)3201-8343 iiimura@bloomberg.net

参考画面:

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