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米プリンストン・エコノミクスの会長、「塀の中」で平穏の日々

日本企業に対して総額約9億 5000万ドルの証券詐欺を働いたとして起訴されたマーチン・アームストロング 氏(50)は、ここ1カ月、マンハッタンにある矯正施設で過ごしている。米政 府が提起した訴訟に関連する資産や証拠の提出を怠ったとして、連邦判事が身 柄拘束を命じたためだ。

目の下のくまは消え、約178センチの体格は、先月よりも若干、かっぷく が良くなったようだ。1月は、ニュージャージー州にある母親の自宅と、マン ハッタンの管財人との間をレンタカーで往復し、骨とう品や古銭から会社のコ ンピューターに至る全財産を運ぶという多忙な日々が続いた。

ニュージャージー州にある浜辺の別荘のほか、愛車のBMV740、かつて自 宅に飾ってあったローマ帝国時代の冠まで奪われながらも、アームストロング 氏は、ここで心の平穏を取り戻したと語る。

同氏は、矯正施設の面会室でインタビューに応じた。コンクリートと鋼鉄 の壁に囲まれた面会室に話し声が響き、ガラス戸越しに同施設の職員が監視し ている。同氏は「非常にストレスを感じなくなった。以前よりもよく眠れるよ うになった」と語る。

トレーダー

つい昨年8月まで、アームストロング氏は、資産運用会社プリンストン・ エコノミクス・インターナショナルの会長を務めていた。個人としては最大級 の取引を手掛ける銀トレーダーで、為替から原油まで、毎日30近い取引を行っ ていた。過去数100年にわたる経済データを駆使して市場動向を予想してきた という。

同氏は10代のうちから切手やコインの取引を手掛けるなど、投資家として の道を歩み始めたが、学歴は、ニューヨークの専門学校でコンピューター講義 を受けたのが最後。

ニューヨーク連邦地裁のオーウェン判事は1月14日、破産裁判に関する証 拠や資産の提出命令に従わなかったとして、同氏の身柄拘束を命じた。

判事の気が変わるか、管財人が全財産を受け取らない限り、アームストロ ング氏は矯正施設を出ることはできない。同氏は、既に全財産を提出したとし て上訴している。弁護士を雇うお金がないため、刑事訴訟については国選弁護 人が付くが、民事訴訟については自らを弁護している。

罪状

プリンストン・エコノミクスは過去10年間で、70社以上の日本企業から合 計約30億ドルの投資資金を集めた。この大半は、同社が開いたセミナーの参加 企業だった。

日本の投資家に対して私募債「プリンストン債」が発行されたが、米政府 によると、このうち約9億5000万ドル分は、価値のない紙切れ同然となった。

検察当局は、アームストロング氏が資金を隠匿していると主張。同氏は、 新規顧客から集めた資金を、既存顧客に回して高い投資利回りを保証するいわ ゆる「ポンジ・スキーム」を使って投資家に巨額の損失を負わせたとされる。 一方、アームストロング氏は、資金の大半はそもそも存在していないとし、円 相場に対する見通しが外れたことが投資家の損失につながったと反論している。

米証券取引委員会(SEC)と米商品先物取引委員会(CFTC)は、ア ームストロング氏を相手取り、投資家に対して総額約9億5000万ドルの証券詐 欺を働いたとして訴えている。また日本企業約30社も、合計5億ドル以上の損 害賠償を求めて提訴している。

生活の変化

矯正施設では、午後4時半に夕食が出される。消灯時間は午後11時なので、 収容されている被告人の多くは午後8時ごろから夜食を採り始める。食堂には、 インスタントのご飯とスープが置かれている。そして翌朝は「午前6時に起こ される」(アームストロング氏)という。

息子のアームストロング・ジュニア氏(24)は、毎週金曜日に父親との面 会のために訪れるが、「以前より食べる量が増えた。すべての面でここの方が幾 分か健康的だ」と語る。

アームストロング氏は、今後、トレーディングには復帰しない考えだ。「資 産運用には、あまり関心がない。いずれにしろ2000年には引退する予定だった のだ」。

原題:Armstrong, Charged in $1 Bln Theft, Finds Serenity in Jail (抜粋) 記者:ニューヨーク Mark Pittman 、 翻訳:ニューヨーク 須藤 安見子 Amiko Sudo (212)893-3701 MH

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