米経済コラム:ニューハンプシャーで勝つためには

米 大統領選の指名獲得レースは来週、ニューハンプシャー州予備選に舞台を移す が、候補者たちはこれまでとは違うタイプの有権者からの票集めに懸命だ。そ れは、高度の職業技術を身に付けた労働者や、コンピューター、インターネッ トなど同州経済をけん引するハイテク産業の若き企業家たちだ。

1992年にクリントン氏が弱い景気に焦点を当てて戦った当時に比べ、同州 は様変わりしている。当時同州はリセッション(景気後退)期にあり、失業率 は7.5%、管財人の管理下にある銀行も珍しくはなかった。クリントン氏が再選 を目指して戦った96年ですら、国の景気拡大の波がやっと同州に届き始めたと ころだった。

同州経済は今、力強い拡大を示しており、候補者たちはこれまでの選挙と は違う対応を迫られている。民主党最有力候補のゴア副大統領が今週、州内の ソフトウエア会社、シルクネット・ソフトウエアを訪問する予定なのもこうし た背景からだ。共和党の最有力候補とされるブッシュ・テキサス州知事がソフ トウエア会社ベーカー・グループでプログラマーの激励に努めたのもそうだ。 ブッシュ知事と指名を争うマケイン上院議員(アリゾナ州)が、電子商取引課 税の恒久免除の公約に相乗りするよう同知事に挑んでいるのもそうだ。

経済は大きく拡大

現在の同州経済は力強く拡大し、失業率は2.5%で、多くの経済指標で全米 50州の上位にランクされる。その主な原動力はインターネットだ。

同州の北部は依然として、スキーリゾート地のほか、木材・鉱業で有名だ。 一部の小さな町では工場閉鎖や高失業率、教育水準の低い労働者などの問題を 抱えてはいるものの、マサチューセッツ州寄りの人口密集地域では経済は変わ ってきている。

ソフトウエア・プログラミングや金融サービスは同州で最も成長著しい業 種だ。同州の全労働者の8.2%がハイテク産業に従事(全米平均は4.5%)する。 この比率は、コロラド、マサチューセッツ、カリフォルニアの各州を上回る。

同州の新たな有権者たちの多くは、教育水準が高く、経済の繁栄に自信を 持っている。それが、大統領候補者たちの活動に影響を与えるとアナリストた ちはみる。

ゴア副大統領が28日訪問する予定のシルクネットの株価は、オンライン証 券のEトレード・グループなどからの強い引き合いを背景に、5月の新規公開 時の15ドルから昨年末時点で165ドルに上昇。同社では、プログラミングに携 わる人員を倍増し、500人まで拡大する予定だ。

同州の海岸部の都市ポーツマスには昨年、インターネット関連の新興企業 が30社集積し、同地域を「eコースト」と改名することを提案した。98年の州 内総生産をみると、全体の15%をコンピューター、インターネットなどのハイ テク産業が構成している(全米では9%)。

不安を掘り起こす

世論調査によると、同州の有権者は景気についてさほど心配はしていない。 1600人の有権者を対象としたCBS放送の最新調査では、経済に懸念を表明し た人の割合は2%どまり。92、96年の大統領選挙の際は、最も懸念する点とし て挙げられたのは雇用と景気だった。現在、有権者が最も懸念しているのは教 育、税金に加えて社会保障、メディケア(高齢者向け公的医療保険)、医療改革 だ。

候補者たちは声高に、各自の教育政策をアピールしている。

それでも、ダートマス大学のフォウラー教授が言うように、候補者たちは 中間所得者層の不安な部分に焦点を当てようとしている。経済の土台を支えて いるのは、依然として低賃金のサービス業関連の仕事だからだ。

民主党候補のブラドリー元上院議員は選挙向けテレビコマーシャルで、多 くの中間所得者層の家庭は、医療保険への非加入などの深刻な経済問題を見て 見ぬふりをしているに過ぎないと指摘。「現在の経済繁栄の中にあっても、現実 に生活している人には現実の懸念が存在する」と語りかけている。 (ウィリアム・ロバーツ)

原題:Presidential Hopefuls Look to N.H.'s High-Tech Sector (Update1)

(抜粋) 記者:ワシントン William Roberts 202 624-1909 翻訳:東京 小針章子 Akiko Kobari (813) 3201-8879 MK

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